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Bobby Z., de son vrai nom Robert B. Rivkin, est un musicien né le 9 janvier 1959. Il a tenu la batterie au sein du groupe The Revolution.

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Bobby Z en 2016 (photo: The Current)

Biographie[]

Bobby Z est originaire de Minneapolis. Il a commencé à faire de la musique à l'âge de six ans, et s'est rapidement orienté vers la batterie notamment avec un groupe durant ses années de lycée.

Il est le frère de David Z, qui est également musicien et arrangeur, et Stephen Z, qui a notamment travaillé comme éditeur / monteur sur le film Graffiti Bridge. Bobby est le cadet des trois frères.

Leur surnom commun "Z" provient de Bobby, qui était surnommé "Butzie" par sa grand-mère.

En 1985, il épousa Vicki Norby.

Rencontre avec Prince[]

La famille Rivkin était amie avec Owen Husney, qui fut l'homme qui découvrit Prince avec Chris Moon en 1976. Husney passait de nombreux moments chez les Rivkin et était un ami d'enfance de David, l'ainé. Lorsque Bobby fut adolescent, Husney l'employa pour de petits boulots comme assurer la sécurité lors de concerts dont il était le promoteur. Puis Husney fit de Bobby sont assistant personnel au sein de son entreprise, The Ad Agency. Bobby était alors coursier et allait porter les épreuves de publicités chez les clients pour validation, ou allait chercher des sandwichs pour l'équipe.

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Bobby Z dans le film Purple Rain

Bobby disposait d'un permis de conduire et d'une Ford Pinto break verte à placages en bois. Prince ne disposant pas de moyens de locomotion, c'est Bobby qui l'emmenait à tous ses rendez-vous : sessions photos, achat d'instruments, déjeuners, et rendez-vous d'affaire. Husney avait pensé que les deux garçons du même âge pourraient bien s'entendre.

Bien que Bobby soit en parallèle devenu un batteur sérieux dans la formation 94 East de Pepe Willie, il n'était pas candidat pour entrer dans le groupe de Prince initialement car la place revenait plutôt à Chazz Smith (le cousin de Prince) ou à Morris Day. Mais très tôt, Prince évoqua avec Bobby sa vision d'un groupe "arc-en-ciel" et multi ethnique à l'image de Sly & The Family Stone.

C'est lors d'une jam session avec Prince dans les bureaux de Husney à Loring Park, que Bobby Z fit ses preuves. Mais il faudra attendre plusieurs années avant que Prince ne donne son premier concert en tant qu'artiste avec Bobby Z, c'était le 5 janvier 1979 au Capri Theatre de Minneapolis.

Travail avec Prince[]

Bobby est devenu le premier batteur dans le groupe de Prince, depuis son premier concert en 1979. Il est crédité comme "aide envoyée du Ciel" sur l'album Prince.

Il participa aux tournées qui suivirent les albums Dirty Mind, Controversy, 1999, Purple Rain, Around The World In A Day, et Parade, au sein du groupe The Revolution.

En 1986, alors que Prince avait achevé un double album avec The Revolution intitulé Dream Factory, le groupe connait de sérieuses difficultés. Alors que Wendy Melvoin et Lisa Coleman avaient fait leur bagages et quittaient Minneapolis, Bobby Z les rattrapa in-extremis à l'aéroport pour leur demander de rester.

Malgré cela, le groupe sera dissous quelques mois plus tard par Prince.

Depuis The Revolution[]

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Pochette de l'album solo de Bobby Z. (1989)

Bobby est devenu auteur et producteur, dès 1987 il a participé activement au premier album solo de Wendy And Lisa. Il a ensuite écrit ou produit pour Boy George. Il fait paraitre un album solo, éponyme, en 1989 chez Virgin. L'album contient une version par Bobby de River Run Dry, le titre qu'il avait donné pour l'album de The Family.

En 2010, Bobby est victime d'une sévère attaque cardiaque qui l'a laissé dans un état critique. Après sa convalescence, il décida de mener le combat pour lutter contre les maladies cardio-vasculaires. Il a créé une fondation, My Purple Heart, et fait du lobby auprès du Congrès américain pour obtenir des financements.

En 2012, Bobby Z organisa le premier "Benefit 2 Celebrate Life" à Minneapolis. A cette occasion, le groupe The Revolution s'était reformé pour la première fois depuis 2003. Vous pouvez lire le récit de cet évènement ici. Deux autres Benefit eurent lieu les années suivantes.

Après la mort de Prince, Bobby Z se regroupa à nouveau avec The Revolution pour assurer des séries de concerts aux Etats-Unis et en Europe, jusque début 2019.

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