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Chaka Khan, de son vrai nom Yvette Marie Stevens, est une chanteuse américaine née le 23 mars 1953 à Chicago, Illinois. Au cours de sa brillante carrière, elle a fait paraître un album en collaboration avec Prince en 1998, intitulé Come 2 My House.

1998 CK C2MH cover

Carrière

Chaka Khan a débuté sa carrière au cours des années 1970 comme chanteuse dans le groupe Rufus. Reconnue comme l'une des reines du funk, elle a remporté une dizaine de Grammy Awards.

Le premier album de Rufus & Chaka Khan paraît en 1973 sans succès notable malgré une reprise d'un titre de Stevie Wonder, Maybe Your Baby (qui sera repris à quelques occasions par Prince en concert). Cela captera l'attention de Stevie Wonder lui-même, qui viendra composer avec le groupe leur premier succès, Tell Me Something Good (également repris par Prince en concert). Ce titre est suivi d'un autre single, You Got The Love, qui sera parfois chanté par Marva King lors des aftershows des années 2007 à 2009.

En 1976, le titre Sweet Thing est un autre tube du groupe. Prince dira que ce morceau est l'un des premiers qu'il appris à jouer à la guitare quand il était adolescent. Deux ans plus tard, Chaka Khan fait paraître son premier album solo chez Motown. Le disque contient le hit disco I'm Every Woman. En 1980 elle fait partie du casting musical du film The Blues Brothers. En 1983, elle obtient un autre hit mondial avec Ain't Nobody.

1984 CK IFFY cover

En 1984, elle décide de reprendre une chanson de Prince, I Feel For You, extrait du second album, et qui avait été repris précédemment par les Pointer Sisters ou Rebbie Jackson. Le titre est agrémenté d'un solo d'harmonica de Stevie Wonder et d'un rap de Melle Mel, le chanteur principal du groupe Grand Master Flash, précurseur du hip-hop. Ce morceau est un hit mondial, classé n°1 en Grande-Bretagne et entrant dans le Top 10 aux États-Unis. Ce succès permettra à Prince d'être nominé aux Grammy Awards début 1985 en tant que compositeur pour la "meilleure chanson R&B". Cependant jusqu'alors, aucune collaboration studio n'a encore permis aux deux artistes de collaborer.

Il faudra attendre 1988 et la sortie du quatrième album solo de Chaka Khan, CK, pour voir apparaître une collaboration inédite. Sur ce disque, Chaka Khan reprend le titre Eternity offert par Prince en 1987 à la chanteuse écossaise Sheena Easton. Mais surtout, on y trouve l'unique collaboration de toute la carrière de Prince avec Miles Davis, sur le titre Sticky Wicked. Miles Davis a ajouté sa partie de trompette sur le morceau déjà terminé, il n'y a donc pas eu de collaboration directe dans le studio, mais cela est déjà un évènement. L'album n'obtient cependant qu'un succès modeste, atteignant au mieux la 125ème place du Billboard 200 aux États-Unis.

1987 CK CK cover

Jusqu'en 1996, Chaka Khan poursuit sa carrière avec des hits plus modestes, tout en restant une artiste reconnue dans le monde de la musique. En 1995 elle constitue un album intitulé Dare You To Love Me, mais le disque est annulé par Warner Bros. Elle décide de quitter Warner Bros en 1996 après la sortie de son album best-of intitulé Epiphany, estimant que cette maison de disque la néglige et n'ayant pas pu assurer la sortie de son dernier album.

Devenue une artiste libre de tout contrat, Chaka Khan débute en 1997 l'enregistrement de titres avec Prince pour un album à paraître sur le label NPG Records.

Travail avec Prince et préparation d'un album

Signée sur le label NPG Records après avoir quitté Warner Bros, Chaka Khan est une prise de choix pour le label indépendant de Prince, qui n'a alors connu qu'un succès modeste en terme de volumes de vente. Comme pour Mavis Staples ou George Clinton auparavant, Prince est enthousiaste à l'idée de travailler avec l'une de ses idoles et souhaite d'entrée de jeu lui composer un album entier.

Les sessions avec Chaka Khan débutent en novembre 1997 et se dérouleront jusqu'en juin 1998, quasi intégralement à Paisley Park Studios. Pour 6 titres sur les 13 de l'album, Chaka Khan a écrit les paroles (ce qui est une première pour elle) et Prince assure la composition et la majeure partie de l'instrumentation. Dans le personnel du disque, on trouve aussi Kirk Johnson ainsi que les NPG Hornz, Ricky Peterson, des orchestrations de Clare Fisher, et plusieurs membres des précédentes configurations des NPG. On note aussi la participation unique de l'artiste Queen Latifah sur le titre Pop My Clutch. Prince a réutilisé quelques titres issus de précédentes sessions : Don't Talk To Strangers date initialement du projet I'll Do Anything en 1992, qui avait été annulé. Le titre était paru chanté par Prince sur la bande originale du film Girl 6 en 1996. Journey 2 The Center Of Your Heart et I'll Never B Another Fool datent tous deux de l'année 1995. Hair est une reprise du titre de Graham Central Station datant de 1973.

Les autres morceaux ont été écrits spécifiquement pour l'album. Le disque est pratiquement finalisé en février 1998, mais il manquait encore le morceau Democrazy pour compléter l'album. La version finale a été préparée pour sortir en juillet 1998, mais il n'est effectivement distribué que le 29 septembre par NPG Records sous forme indépendante, sans partenariat avec aucune maison de disques.

Album : Come 2 My House

1998 CK spoon promocd

L'association de deux artistes comme Prince et Chaka Khan (sans oublier Larry Graham, présent à l'époque mais n'apparaissant qu'à travers la reprise de son titre Hair sur ce disque) amène évidemment un haut niveau d'attente. Et comme souvent, on n'est qu'à demi satisfait du résultat. Pour les fans de Prince, cet album respectueux de la personnalité de Chaka Khan et adapté à son style, ne contient pas l'essence habituelle qui nous fait vibrer chez lui. Pour les fans de Chaka Khan, ce disque est particulier dans sa discographie car trop attaché au son "Prince".

D'autre part, sa distribution confidentielle et un manque évident de promotion ont fait que le disque est passé relativement inaperçu. Il n'a atteint que la 49ème place du classement R&B dans le Billboard US, et a échoué partout ailleurs, ce qui est l'un des plus mauvais scores rencontrés dans la carrière de Chaka Khan. L'album a touché essentiellement les bases de fans des deux artistes, sans aller au delà. Le choix du premier (et unique) single, la ballade gentillette Don't Talk 2 Strangers, est aussi curieux. Les programmateurs ont largement préféré le titre Spoon, plus groovy, et présent sur un sampler 4 titres distribué aux radios. Il suffit de voir le succès obtenu par Chaka avec le groupe De La Soul, sur le titre It Ain't No Good (un nouveau carton mondial) moins de deux ans plus tard pour comprendre que la production de Prince n'est plus au goût du jour.

Bien sûr, intrinsèquement, les morceaux sont plutôt bien réalisés et approchent certains styles musicaux un peu étonnants (la house music sur le titre Democrazy). Le style musical est à la fois moderne et va chercher jusqu'aux racines Soul de Chaka Khan. L'album bénéficie d'un certain culte par son côté rare et son intérêt a grandi au cours des années. A un tel point que Chaka Khan a oeuvré à la remise en disponibilité de cet album en 2023 notamment sur les plate formes de streaming. L'administrateur de l'Estate Charles Spicer a également déclaré que Come 2 My House ferait partie des premiers albums des associés de Prince à être remasterisé.

L'album est initialement paru en CD uniquement avec les titres suivants :

  1. Come 2 My House (4:45)
  2. Intro / This Crazy Life Of Mine (3:06)
  3. Betcha Eye (4:31)
  4. Spoon (3:51)
  5. Pop My Clutch (4:47)
  6. Journey 2 The Center Of Your Heart (4:16)
  7. Eye’ll Never B Another Fool (4:05)
  8. Democrazy (6:08)
  9. Remember U (4:26)
  10. Reconsider (U Betta) (4:24)
  11. Don’t Talk 2 Strangers (3:16)
  12. Hair (5:46)
  13. The Drama (6:36)

Un seul single a été extrait, pour lequel un clip a été tourné : Don't Talk 2 Strangers. Il existe toutefois deux autres titres parus sur des CD promotionnels : Spoon et This Crazy Life Of Mine. Un sampler de 4 titres est également paru en Grande-Bretagne.

L'album a également fait partie du Newpower Pak, un coffret paru sur le site 1-800-NEW-FUNK uniquement et regroupant les albums Newpower Soul, et GCS 2000 par Larry Graham.

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