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Cet article traite des modalités et conditions du contrat signé par le Prince Estate avec Sony Music en 2018.

Sony logo

Annonce officielle

Des rumeurs sont révélées dès le 15 juin 2018 par le magazine Variety sur un possible accord obtenu entre le Prince Estate et Sony Music. L'annonce officielle a finalement lieu le 27 juin, reprise par de nombreux médias.

Champ d'application du contrat

Le contrat avec Sony Music est "un accord de distribution exclusif" sur le plan mondial qui concerne au total 35 albums de Prince. Dans un premier temps, 19 albums ayant fait l'objet d'une parution après 1995 sont immédiatement concernés dont The Gold Experience (1995), Emancipation (1996), Rave Un2 The Joy Fantastic (1999), The Rainbow Children (2001) et 3121 (2006), ainsi que Musicology (2004) et Planet Earth (2007) qui étaient déjà distribués par Sony.

Legacy recordings logo

Les albums paraîtront sur le label Legacy Records de Sony Music, une division spécialisée dans les rééditions.

Les albums parus sur les années 2014 et 2015 entreront également sous le contrat dans un futur proche.

Le contrat prévoit également l'exploitation de clips vidéos, singles, faces B, remixes, ou extraits live d'après 1995 mais il ne devrait rien y avoir d'inédit.

En revanche les albums de 1979 à 1995 restent dans le catalogue Warner jusqu'en 2021, date à laquelle Sony Music prendra le relais. Cela concerne au total 12 albums dont Prince (1979), Dirty Mind (1980), Controversy (1981), 1999 (1982), Around The World In A Day (1985), Sign 'O' The Times (1987), Lovesexy (1988), Diamonds and Pearls (1991) et Love Symbol (1992). Si le communiqué de presse n'en fait pas état, logiquement Come (1994) et le Black Album (1994) devraient être parmi les 2 albums manquant à l'appel.

Probablement du fait de droits partagés entre les division musique et cinéma de Warner, les bandes originales de films comme Purple Rain (1984), Parade (1986), Batman (1989), Graffiti Bridge (1990) ou Girl 6 (1996) ne sont pas incluses dans le contrat avec Sony.

Le cas de For You (1978) est particulier car ses droits ont été récupérés par le Prince Estate en 2018, il n'entre donc pas dans le cadre de ce contrat.

Analyse

Ce contrat avec Sony Music vient organiser l'exploitation du matériel officiel déjà paru entre 1995 et 2016 quel que soit le support d'origine (album physique ou sortie uniquement sur internet). Concrètement, nous allons donc voir paraître des rééditions d'albums qui pourront, dans certains cas, être agrémentées de matériel complémentaire comme des faces B, des remixes, ou des morceaux obscurs, du moment qu'ils ont déjà fait l'objet d'une parution. Les pochettes, le track-listing, les configurations d'albums, pourront être différentes de celles déjà connues, même si l'on imagine que Sony Music va respecter le travail original de Prince.

Certains albums qui n'étaient disponibles qu'au format numérique pourront voir une sortie en vinyle ou CD. On pourrait aussi voir des éditions vinyles d'albums qui n'existent au mieux que sur un support CD, comme N.E.W.S ou Emancipation.

Rééditions numériques du 17 août 2018 et "Anthology 1995-2010"

Anthology Final

Le logo officiel de Anthology 1995-2010 réalisé par Steve Parke.

Il n'aura pas fallu longtemps à Legacy/Sony Music pour jouer ses premiers pions. Moins de deux mois après l'annonce du contrat, soit le 17 août 2018, un impressionnant catalogue de plus de 300 morceaux est mis à la disposition des plate formes de streaming comme iTunes, Spotify, Qobuz, Deezer ou autres. Il s'agit bien évidemment d'albums officiels déjà parus, mais qui pour bon nombre d'entre eux n'étaient pas disponible sur ces plate formes jusqu'alors.

Pour accompagner ces "rééditions numériques", une "playlist" de 37 titres appelée Anthology 1995-2010 est proposée, qui survole l'ensemble des 23 nouveaux albums mis à la disposition du public.

Réédition de video clips sur la chaîne Youtube officielle

En novembre et décembre 2018, le Prince Estate et Sony Music ont mis en ligne conjointement une série de vidéo clips sur la chaîne Youtube officielle de Prince. Il n'y a aucun titre inédit, mais la mise à disposition nouvelle de clips jusqu'ici assez rare ou peu diffusés. Si l'intention est louable, la qualité des clips est parfois perceptible puisque ne dépasse pas le 360p .

La liste des clips est la suivante :

Nov. 2

from Gold Experience

“Endorphinmachine” “Dolphin” “Rock and Roll Is Alive! (And It Lives In Minneapolis)” “Eye Hate U” “Gold” from Chaos and Disorder

“Dinner With Delores” “The Same December”

Nov. 9

from Emancipation

“Betcha By Golly Wow!” “Somebody’s Somebody” “The Holy River” “Face Down”

Nov. 16

from Crystal Ball

“Interactive”

from Rave Un2 The Joy Fantastic/Rave In2 The Joy Fantastic

“The Greatest Romance Ever Sold” “Hot Wit U (feat. Eve) – Nasty Girl Remix”

Nov. 23

from Chocolate Invasion

“U Make My Sun Shine (feat. Angie Stone)”

November 30

from Musicology

“Musicology” “Call My Name” “Cinnamon Girl”

from 3121

“Black Sweat” “Te Amo Corazón” “Fury”

December 7

from Planet Earth

“Chelsea Rogers” “Somewhere Here On Earth” “Guitar” “The One U Wanna C”

December 14

From LOtUSFLOW3R

“Crimson and Clover”

from MPLSoUND

“Chocolate Box (feat. Q-Tip)”

Rééditions d'albums en 2019

A partir du 8 février 2019, Sony Legacy fait paraitre une série de rééditions à un rythme plus ou moins régulier sur des supports physiques. Il s'agit de rééditions dont le contenu est identique aux originaux, mais certaines présentations diffèrent ou sont proposées dans des formats qui n'existaient pas à l'origine. Un coffret "anthologie" de 23 CD serait également en préparation pour fin 2019.

2019 02 reissues

Rééditions du 8 février 2019

Ces trois albums sont réédités en CD et en vinyle (double pour Musicology et 3121), accompagnés d'un livret de 28 pages. Les éditions vinyles sont de couleur violette avec effet marbré.

Rééditions du 25 avril 2019

2019 ultimaterave

Le coffret CD Ultimate Rave propose un visuel exclusif.

Le coffret Ultimate Rave, contenant les albums :

Cette seconde réédition est déclinée en format CD sous la forme d'un coffret de 3 disques contenant deux albums studio, dont la variante Rave In2 The Joy Fantastic qui n'était disponible que pour les abonnés du NPG Music Club. Le troisième disque est un DVD déjà connu du concert diffusé en VOD le 31 décembre 1999. Les éditions en double vinyle de chacun des deux albums est effectuée en vinyle violet marbré similaire aux éditions précédentes.

Rééditions du 13 septembre 2019

2019 emancipation 6lp

L'étonnant coffret 6 disques de Emancipation.

Trois autres albums sont prévus :

  • The Versace Experience (Prelude 2 Gold) : édition CD et LP de la cassette distribuée en 1995 et rééditée dans son format original en 2019 pour le Record Store Day (2000 exemplaires)
  • Chaos And Disorder : album paru sous le nom de Symbole, en 1996 chez Warner. La réédition se fera en CD et LP, ce dernier format étant inédit pour cet album. (1000 exemplaires)
  • Emancipation : réédition de cet album paru initialement chez EMI en CD et dans un étonnant coffret de 6 LP. (750 exemplaires)
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