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Eric Leeds

Eric Leeds est un musicien américain, qui a travaillé avec Prince essentiellement de 1985 à 1995, puis à quelques occasions ensuite. Il est le saxophoniste ayant accompagné Prince le plus longtemps. Au delà des albums de Prince, il a participé à de nombreux projets tels que The Family, Madhouse, ou ses propres albums.

Biographie[]

Eric Leeds est né le 19 janvier 1952 à Milwaukee dans le Wisconsin. Il déménage à Richmond (Virginie) à l'âge de sept ans, puis à Pittsburgh (Pennsylvanie) à l'âge de quatorze ans. Il y resta pendant 18 années, et débuta sa carrière musicale en étudiant le saxophone avec le mentor Eric Kloss. Leeds a joué dans un groupe nommé "On the Corner" durant les années 1970, en jouant du saxophone baryton dans ce groupe.

Travail avec Prince[]

En 1983 son frère Alan Leeds rejoint l'entourage de Prince en tant que tour manager. Apprenant que Prince recherche un joueur de saxophone, Alan lui présenta Eric. Prince fut emballé par le jeu de saxophone d'Eric et dès le mois de juillet 1984, il fut embauché pour ajouter ses parties de saxophone sur le projet The Family.

Durant la tournée Purple Rain, qui se déroule de novembre 1984 à avril 1985, Eric Leeds intervient sur scène de plus en plus fréquemment. En août 1985, sa première apparition discographique est sur l'album de The Family. On le voit faire semblant de jouer de la basse dans le clip du single The Screams Of Passion (car il n'y a pas de saxophone dans ce morceau). Lorsque The Family se disperse, Eric Leeds est alors intégré pleinement au groupe The Revolution qui accompagne Prince sur scène.

Quand The Revolution se sépare à son tour fin 1986, Eric Leeds est retenu pour figurer dans le nouveau groupe de Prince communément appelé le Lovesexy Band.

En 1987, il est l'élément central des deux albums de Madhouse qui paraissent sur Paisley Park Records, 8 et 16.

Durant cette époque, il est présent de façon proéminente sur les albums Parade, Sign O The Times, et Lovesexy. Puis, de façon plus sporadique, sur les albums Batman, Graffiti Bridge et Diamonds And Pearls.

Times Squared (Paisley Park, 1991)[]

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Times Squared

Eric Leeds travaille en 1988/89 sur un troisième album de Madhouse, intitulé 24. Le projet sera totalement mis de côté après avoir été rejeté par Warner Bros. En septembre 1989, Leeds repart sur un projet pour un nouvel album de Madhouse en puisant dans ses archives et dans le Vault de Prince, dont il dispose de l'accès illimité. Une fois finalisé, l'album fut proposé à Prince sous le nom 26, mais lors d'une discussion entre les deux hommes, Prince suggera que l'album était davantage un disque de Eric Leeds seul plutôt qu'un projet Madhouse. L'album est alors paru sous le nom du saxophoniste et s'intitule Times Squared.

Times Squared comporte 11 titres, tous co-enregistrés avec Prince excepté Lines qui est le titre d'ouverture.

Things Left Unsaid (Paisley Park, 1993)[]

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Things Left Unsaid

En 1993, Eric Leeds enregistre avec Prince un nouvel album de Madhouse, qui reprend le titre 24 du projet de 1988. Cependant les deux albums n'ont aucune caractéristique en commun. Ce disque fut envisagé pour paraître en juin 1994, mais il fut rejeté par Warner Bros en raison du conflit qui opposait alors Prince à la maison de disques.

En parallèle, Eric Leeds fit paraître sous Paisley Park Records son deuxième album solo intitulé Things Left Unsaid. Pour la première fois, la quasi totalité des titres sont des compositions d'Eric Leeds en solo, et sont joués par des musiciens en dehors du cercle princier. L'album est enregistré à Paisley Park et ne contient qu'un seul morceau écrit par Prince, Aquadilla.

Eric Leeds ne fait plus partie intégrante du groupe de Prince après 1991, mais il intervient encore sporadiquement sur de nombreux albums et projets de Paisley Park Records et de NPG Records. On le voit participer sur les albums Exodus, Chaos And Disorder, ou Emancipation jusqu'en 1996. Il sera aussi présent sur l'album Kamasutra qui paraît en 1998.

Now & Again (Nouveau, 2000)[]

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Now & Again

En 2000, Eric Leeds fait paraître un nouvel album solo, Now & Again, sur le label indépendant Nouveau. Les liens avec l'entourage de Prince sur ce disque s'éloignent, bien qu'il soit produit par Bobby Z, et que Michael Bland ou Ricky Peterson figurent sur certains morceaux, et que l'album soit enregistré dans un studio de Minneapolis.

De retour avec Prince (2002-2003)[]

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Sur la tournée One Nite Alone de 2002, Eric Leeds est appelé à la rescousse pour remplacer Maceo Parker lorsqu'il ne peut pas assurer certains concerts. En 2003, Eric Leeds enregistre avec Prince l'album N.E.W.S. qui est une création spontanée proche de Madhouse, bien que l'ambiance et l'idée d'ensemble en soient très éloignés.

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