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Nothing Compares 2 U est un single paru le 19 avril 2018 chez NPG Records / Warner Bros, à l'occasion de la commémoration des deux ans ayant suivi la mort de Prince. Il s'agit de la troisième parution discographique officielle effectuée par le Prince Estate, après Prince 4ever (2016) et Purple Rain Deluxe (2017).

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Purple vinyl single, limité à 1984 exemplaires.

Contexte[]

La sortie de ce single intervient à l'occasion du second anniversaire de la mort de Prince, le 21 avril 2018. En raison des démêlés judiciaires entre les héritiers et les maisons de disques susceptibles de gérer le catalogue de Prince, aucune sortie discographique de nouvelle musique n'avait pu avoir lieu depuis Purple Rain Deluxe paru en juin 2017. Finalement il est apparu que tout ce que Prince avait enregistré du temps de son contrat avec Warner Bros devrait sortir chez Warner, c'est pourquoi ce titre enregistré en 1984 est paru avec cette compagnie.

Nothing Compares 2 U est un morceau bien connu des fans. Ce titre est initialement paru sur l'album de The Family, en 1985. Il est d'ailleurs le seul titre de cet album à être indiqué comme écrit par Prince, tandis que les autres titres sont attribués aux divers membres du groupe (bien qu'écrits par Prince également sauf pour le titre River Run Dry). L'album de The Family est devenu culte dans les années 1990 et Nothing Compares 2 U est devenu un classique du catalogue de Prince. Pour autant le titre n'est pas paru en single, la préférence allant pour The Screams Of Passion.

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Pochette du single de Sinead O'Connor

En 1990 la chanteuse irlandaise Sinead O'Connor fait paraitre le titre en single, dans une version poignante servie par un vidéo-clip tout aussi émouvant. Le titre a pu bénéficier d'une reprise notamment parce que Sinead O'Connor a embauché l'ancien manager de Prince, Steve Fargnoli.

La version de O'Connor est un succès mondial qui lui vaut la place de n°1 dans les charts de plusieurs pays : Irlande, Australie, Autriche, Canada, Allemagne, Mexique, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Norvège, Suède, Suisse, Grande-Bretagne, et Etats-Unis où elle restera quatre semaines n°1 du Billboard Hot 100.

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Maxi-45T promo USA de 1993

Prince ne peut que constater le succès de ce titre, et pour bien faire comprendre qu'il en est l'auteur (et aussi par forte demande du public), il commence à reprendre ce morceau dans les tournées Nude Tour de 1990 et Diamonds And Pearls de 1992, et de nombreuses tournées ultérieures. Une version live en duo avec Rosie Gaines parait sur la compilation The Hits / The B-Sides en 1993. Cette version donne lieu à l'édition d'un maxi-45T promotionnel aux Etats-Unis.

Une autre version de ce titre est présente sur l'album One Nite Alone... Live!, paru en 2002, comme partie du medley au piano sur le second CD.

Enregistrement[]

La version originale de Nothing Compares 2 U chantée par Prince a été enregistrée le 15 juillet 1984 au Flying Cloud Drive Warehouse (dénommé comme "Paisley Park" dans les notes de pochettes des morceaux contemporains, bien que les studios n'étaient qu'en projet à cette époque). Le saxophone d'Eric Leeds a été ajouté le 18 juillet. Les choeurs de St Paul et Susannah ont été ajoutés fin 1984-début 1985. C'est également le moment où Clare Fisher fut sollicité pour ajouter l'orchestre classique. Le fait que St Paul participe aux choeurs pose question : ce morceau était-il réservé pour Prince avant d'être offert à The Family ? les choeurs servaient ils d'un test pour St Paul avant de lui donner le lead sur ce morceau ? Le fait est que St Paul raconte avoir reçu une cassette du morceau pour s'entrainer à le chanter une fois qu'il fut décidé de créer The Family avec St Paul comme chanteur principal.

A noter qu'une version similaire, mais sans l'orchestre de Clare Fischer, circule parmi les fans.

L'archiviste officiel du Prince Estate, Michael Howe, a déclaré au moment de la sortie du single : "j'ai remarqué la bande 2 pouces multi-track dans le Vault il y a quelques semaines en faisant un inventaire des enregistrements de 1984. Nous avons amené la bande en haut, elle a été analysée, jouée sur un lecteur Studer et digitalisée en 24/192. Le résultat était suffisant pour comprendre que nous faisons face à quelque chose de très spécial".

Éditions[]

Le single de Nothing Compares 2 U est prévu sous 3 versions différentes.

La version parue le 19 avril est une série limitée pressée à seulement 1984 exemplaires. 300 d'entre eux ont été mis en vente au magasin Electric Fetus de Minneapolis dans le cadre d'un partenariat avec Paisley Park. Des exemplaires étaient également disponibles au stand merchandising lors de la Celebration 2018.

Une version picture disc est proposée en réservation sur un site officiel de vente d'objets, uniquement entre le 19 et le 29 avril. Le disque n'est pas achetable seul, mais uniquement en package avec un autre objet (t-shirt, jacket, ou sweat). La sortie de cette version est prévue au 29 juin 2018.

Enfin la version traditionnelle en vinyle noir est prévue pour le 25 mai 2018. A priori, la pochette affiche une coloration bleutée, différente de la coloration plus sombre de l'édition en vinyle violet.

2018 nc2u single
2018 nc2u picdisc
2018 nc2u black7
Date de sortie 19 avril 2018 29 juin 2018 25 mai 2018
Type Purple Vinyl Picture Disc Black Vinyl
Commentaire Edition limitée à 1984 exemplaires Hit'n'Run bundle Édition classique

En dehors de ces éditions vinyles, le titre est disponible sur les plate formes de téléchargement et de streaming légales, ainsi que sur Youtube, le clip officiel étant composé d'extraits d'archives et de répétitions.

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Prince - Nothing Compares 2 U -OFFICIAL VIDEO-

  1. Nothing Compares 2 U [edit version 4:12]
  2. Nothing Compares 2 U [full version 4:40]

Analyse[]

A l'heure de la sortie de ce single isolé dans la discographie princière, il n'était pas précisé si cette sortie sera intégrée dans un album à paraître. C'est pourquoi nous traitons ce single en tant qu'édition à part entière. Le titre a été ensuite intégré à l'album Originals paru en juin 2019.

Évidemment, ce titre vient compléter la version de The Family de 1985 ou celle de Sinead O'Connor en 1990, ainsi que les deux versions live chantées par Prince. La version studio originale, plus ancienne, semble comme surgie du passé. Il est toujours intéressant d'avoir les versions originales chantées par Prince, et en même temps cette sortie fait un peu redite. Qu'importe, l'émotion est présente. La vidéo affiche plus de 3 millions de vues en quelques jours seulement. La bonne nouvelle est plutôt que l'Estate a réussi à éditer ce ce single, ce qui est annonciateur de davantage de musique à venir dans les prochains mois.

Performances commerciales[]

Aucun chiffre de vente n'est connu. La version en vinyle violet, limitée à 1984 exemplaires, a rapidement été sold-out bien que les ventes se soient effectuées en plusieurs phase via le magasin Electric Fetus de Minneapolis. Le single n'a fait l'objet d'aucun classement dans le charts et a fortiori d'aucune certification.

Critiques[]

S'agissant d'un single, les critiques centrées sur le morceau lui-même sont restées assez rares.

Héritage[]

Venant à la suite de Purple Rain Deluxe, ce single semble annoncer une continuité dans les enregistrements fournis par l'Estate. L'arrivée de Piano & A Microphone 1983 quelques mois plus tard semble confirmer ce point.

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